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“意外礼物”:美国新移民的免费“馅饼”

发表时间:2012-06-18
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初到美国,许多人会感慨在这里生活很便利。实际上,除了众所周知的完善福利之外,美国还有诸多不为人所知的免费用品。谈起这些意外的“礼物”,在美国生活了多年的资深老移民Rachel兴奋不已,“小到马桶上的一次性纸环,大到不少高速公路等公共项目,即使收费,也只是象征性的一点点。”

生活用品:
公共厕所设施齐全
公共场所都有直饮水
Rachel永远记着自己初到美国时遭遇的囧事。刚来美国的第二天,Rachel上沃尔玛超市购物,她便四处寻找随身携带的那种小包装纸巾(国内好像是1元钱一包)。陪同的中国朋友见了,笑着说:“我们刚来时也找过,可是这里买不到这种东西。”
“为什么?” Rachel感到很奇怪。“因为美国所有的卫生间都备有免费的卫生纸和擦手的纸巾,根本用不着随身携带。”
据Rachel介绍,原来这里的公共厕所不仅没有收费,而且里面该有的用品都备齐了,包括垫在马桶圈上的一次性环形纸片。“你大可放心地坐在上面‘解决问题’,而不用像在国内上公厕时那样‘蹲马步’了。”
美国呆久了,上厕所不用自备手纸,实在方便。同样让Rachel觉得方便的是,公共场所都有免费的饮水机。“因为美国的自来水达到了直接饮用的标准,打开水龙头就可以对着喝,这样出外时就用不着老拿一瓶矿泉水在手上了。”Rachel解释说。

教育资源:
学校提供课本、午餐
暑期学校设立全勤奖
真正让Rachel觉得捡了个大“便宜”的是,女儿上学不花一分钱,除了不用交学费之外,学校还免费提供课本,而且中午在校用餐也不用付钱。“需要家长购买的只是书包、铅笔和作业本。如果有的贫困家庭连这些都买不起,班上也有纸、笔和固定在墙壁上的手摇削笔刀供学生免费使用。”Rachel介绍说。
Rachel的女儿回家时,曾说过这么一件事:有一天,她班上上科学课,许多同学都忘了带笔,于是大家一哄而上,把笔筒里的铅笔全拿光了。为了保证下次大家还有笔可用,老师居然想出这么一招——所有拿笔的同学脱下一只鞋子放在教室前面“抵押”,等还笔之后再把鞋子取回。
更有意思的是,这里的暑期学校,不仅免费,而且还用钱鼓励孩子上学——出满勤的学生将获得100美元的购物卡。据Rachel介绍,她的女儿目前正在上暑期学校。“她准备用自己上学‘赚’的钱去买她渴望的iPod。”
此外,你可以经常在美国学校的教学楼里看到一些大盒子,里面放着很多书,都是一些同学不要的,放在那里,让其他同学各取所需。“盒子上写着大大的FREE(免费)。你可以随便拿你想要的。但你会发现,大家真的是有需要才会拿,不会贪便宜,觉得只要是免费的,就把里面的书全部拿走。”Rachel介绍说。

公共项目:
高速公路几乎不收费
政府信息可免费订阅
美国的高速公路几乎不收费。”Rachel特别指出。据Rachel介绍,美国高速公路四通八达,总里程数世界第一。她曾开车穿越美国中部的密苏里州和南部的阿肯色州,行程1600公里,从没有交过“买路钱”。但她随旅游团到芝加哥旅行途中见过一个收费站,不过一辆中巴的过路费也就3美元。在纽约,过海底隧道是要交钱的,一趟是6美元。
除了高速公路之外,这里的图书馆也是免费向公众开放的。“任何人(包括小孩)都可以免费办借书证,而且一次借书的数量不限。”Rachel介绍说,“我从图书馆发布的信息获悉,这里经常举办短期的电脑技能培训、税务知识培训、新书介绍会、家庭故事会、学龄前儿童学话班以及各种讲座等,当然这些也都是免费的。”
与中国一样,美国的许多公园也都是免费的。园内不仅有小孩玩的滑滑梯之类的设备,而且还有供人野餐烧烤的用具。“因为多数美国人喜欢带狗出来溜达,为了防止遍地狗屎污染环境,公园里还备有免费的小塑料袋供狗应急时用,这一点考虑得很周到。”Rachel评论说。
值得一提的是,不仅这些看得见的硬件是免费的,而且政府的公共信息也是免费的。“我上网订阅了所在地政府发布的信息,这样我的电子邮箱里每天都能收到一大堆免费的便民信息,比如近期政府有哪些活动安排,哪个路段目前正在修理(提醒绕道),自来水检测报告公布,恶劣天气预告等。”Rachel介绍说。
“我觉得美国职能部门对公共项目的收费也比较合理。”Rachel介绍说,她曾在这里考驾照,总共才花了13.5美元。“美国学开车是实行自我培训,只要你能通过笔试、视力测验和路考就行。想当年,我在国内学开车,先得参加驾校学习,光学费就交了4000多元人民币,加上平时给教练请客送礼的费用,那就更多了。”

特殊人群:
公立学校开设英文学习班
低收入者可申请临时补助
据Rachel介绍说,美国还有一些针对部分特殊人群的免费项目。“比如,刚到美国的新移民,往往英文说不好,公立学校就为这些人举办免费的英文学习班。如果是非移民也可以参加这样的英文班,只是需要交点钱,全年的学费也才97美元,想来比在国内报名上英文学校便宜得多。”
美国生活,最昂贵的是医疗费。“不过,低收入者可以向政府申请免费的医疗保险。”Rachel介绍说,“我认识这里的一位中国留学生,太太过来陪读,小两口靠每月1000美元的奖学金过日子还凑合。可去年他太太怀孕了,又没有买医疗保险,而正常生育的费用需要一万美元左右。小两口申请了临时补助,总算免了这笔巨额开支。他太太怀孕期间及孩子出生后,政府还发给免费的营养券(可购买牛奶、鸡蛋、果汁等)。”


(来源:《上海侨报》)

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